致力于情绪分析技术,这家公司要让 Siri 和 Alexa 理解你的喜怒哀乐

  Beyond Verbal 在 2012 年成立于 Tel Aviv,团队拥有数十年的情感分析研究经验,并与芝加哥大学,Mayo Clinic,Scripps 和 Hadassah 医学中心等知名组织进行了合作。

  2014 年,该公司推出了 Beyond Wellness API,能够让用户的智能手机或是带有麦克风的其他可穿戴设备发挥情绪传感器作用,公司研发的分析技术并不是进行语音实际文本内容或上下文语境的分析,而是通过系统创建的算法识别音域及语调变化,分析出像愤怒、焦虑、愉快或满足等情绪,这样就可以通过用户语音样本来了解人体情绪及人体身心健康状况。

  通过一段时间的被动跟踪、量化和报告情绪状态,Beyond Verbal 能够提示用户一段时间内的全面情绪健康状态,进而帮助用户改进情绪健康。目前,Beyond Verbal收集了包括 40 种语言内的 250 多万条“情绪标签声音”数据。

  不过该技术尚处于起步阶段,潜在用例包括呼叫中心通过分析通话情绪来改善与用户的关系,或在健康领域,承担评估某人的心理健康的角色。同时,确定它是否可以有效地用于检测身体状况(如心脏问题)的研究也正在进行中。

  如何让 Siri 进行情感分析?

  这种情绪检测的技术可以被应用到各种场合中:游戏的客户服务、约会服务(帮助人们知道对方是否真的对自己感兴趣)。同时,Beyond Verbal 目前正致力于通过开发人员的新 API 向虚拟个人助理(VPA)领域介引进其情感分析技术。 虽然苹果 Siri 和亚马逊 Alexa 在理解话语上正在不断改进,它可以对“Alexa,播一首披头士的歌”做出反应,但它们却不擅长识别人们的情绪。而这就是 Beyond Verbal 新 API 的最终目标:为数字助理带来“情绪智能”。

  “今天的数字世界正在迅速改变我们与技术等其他方面交流的方式。”Beyond Verbal 首席执行官 Yuval Mor 说道,“虚拟私人助理已经开始采用个性化体验。我们非常希望能够将 AI 和 Beyond Verbal 情绪分析的突破性技术融合在一起,为个性化技术和远程监控提供独特的视角。”

  那这如何实现呢?为什么亚马逊 Echo 设备需要了解人们的心情? 鉴于 Alexa 和 Co. 现在可以为第三方支持的语音服务提供支持,Beyond Verbal 提到了一些可能的用例:如果你的声音比较消沉,Alexa 可能会播放积极的音乐,或者可以告诉你,你的朋友听起来不太高兴,或者给你推荐令人愉快的电影。

  需要注意的是,Beyond Verbal 大部分的想法都是放眼未来,还有更多潜在的重要用途尚未被发现,比如医疗健康。在未来,Siri 可以在几周内观察到你的情绪不佳。或者如果目前的研究能重视其承诺,它甚至可以帮助人们检测严重的身体疾病。“在不久的将来,我们的目标是为我们的功能集添加声乐生物标志物分析,使虚拟私人助理能够通过你的声音来分析特定的健康状况。”Mor 补充说。

  实现过程是复杂的

  该技术在基本层面上亟待改进。事实上,在 Beyond Verbal 激活虚拟个人助理(VPA)与用户之间的对话时,首先需要 13 秒语音来进行第一次分析,之后则需要每 4 秒进行一次情感分析 ,此过程适用于每一次谈话。但很难想象人们会与 Amazon Echo 或 Apple HomePod 聊足够长的时间来启用情绪检测。这就对为什么每天被动地收集一个人的声音对于该项技术的成功而言至关重要。

  “目前,命令风格的对话会因为声音太少而难以进行情感分析。”VentureBeat 公司的一位发言人表示,他们正在开发一个额外的功能集,这将减少反应时间,不过还是不可用于商业用途。改善情绪检测的另一种方法是通过更广泛的物联网方式,使用多种设备来(包括可穿戴式,手机,智能车等)分析语音,但这仍然需要一段时间。

  据悉,Beyond Verbal 正在寻求新一轮融资,目前已经从基金中投入了大约 1080 万美元(其中包括 2016 年 9 月的 300 万美元融资)。如果该公司要实现将真正的情绪智能带给 AI 的愿景,那么将需要一笔巨大的投入。

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